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EPI

¿Qué es un EPI y cuáles son sus características básicas?

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OHSAS 18001 Sistemas de Gestión de Seguridad y Salud en el Trabajo

La normativa OHSAS 18001 es la que fija los requisitos que deben cumplir las empresas en materia de seguridad y salud en el trabajo, es decir, todas aquellas actividades que hacen parte de su labor corporativa y suponen riesgos.

Cuando hablamos de EPI, nos referimos a los Equipos de Protección Individual o a los dispositivos de que dispone una persona para resguardarse de los riesgos que pueden surgir durante su desempeño laboral. Con el fin de precisar aún más el concepto, cabe hacer una clasificación de tres modelos básicos de EPI. Veamos en qué consiste cada uno:

1. Riesgos menores.

Son los que protegen a las personas de pequeños choques mecánicos, golpes o radiación solar. Por ejemplo, los más comunes son los guantes, las gafas y los casos básicos para la cabeza.

2. Riesgos graves.

Este tipo de dispositivos aumenta el nivel de protección ante situaciones con un riesgo de accidentes más altos. Entre los dispositivos más empleados están los casos con ventilación y los camprones.

3. Riesgos mortales.

Finalmente, los riesgos mortales o mayores son aquellos que pueden perjudicar seriamente la salud o causar la muerte de los trabajadores. En este apartado se incluyen los equipos para prevenir las caídas de altura: bloqueadores, arneses, descensores, cintas, anillos, cuerdas, mosquetones, poleas, placas multianclaje, estacas de nieve y pitones. 

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Los EPI y los programas de evaluación

Los EPI deben formar parte de la política empresarial de las organizaciones en lo que respecta a la seguridad laboral. Esta política se expresa a través de un programa en el que tienen que incluirse elementos como la evaluación de los principales peligros, la selección y adecuación de los equipos y la educación y formación de todos aquellos trabajadores que deben utilizar los EPI.

Sin embargo, debe quedar claro que el uso de este tipo de herramientas es preciso sólo cuando existan riesgos reales que no hayan podido evitarse por medios técnicos o mediante procedimientos de organización del trabajo.

Los programas de evaluación son el paso previo a la implementación de los EPI. Su objetivo principal es eliminar los riesgos derivados de la actividad laboral y para ello debe contemplar varios elementos asociados:

  1. Evaluación real del peligro. Es decir, un diagnóstico de cuáles acciones o dinámicas que hacen parte del ejercicio laboral pueden suponer riesgos para los trabajadores. En muchos casos, dichos riesgos suelen estar asociados al entorno en el cual se desarrollan las labores. No se le debe restar importancia a esta fase, pues de ella depende el tipo de EPI que luego se implemente. 
  2. Selección del EPI. Esta etapa depende de la información recolectada en el punto anterior y de los estudios especializados que existan al respecto. Aparte, se recomienda acudir a directrices y normas de selección de equipos. Todos los fabricantes de EPIs proporcionan dicha información en sus productos. En todo caso, los tres indicadores más usados para determinar la elección de uno u otro sistema de protección son: la naturaleza y magnitud del riesgo, el grado de protección y el nivel admisible de exposición. 
  3. Ajuste. Una vez seleccionado el tipo de EPI, el siguiente paso es adaptarlo a las necesidades de los trabajadores en cuestión de tamaños, tallas o materiales. Entre mejor adaptado estén los dispositivos del EPI, mayor será la protección del personal de la compañía. 
  4. Formación. Los responsables del área de Riesgos Laborales y del programa de evaluación deben suministrar la información, la formación y el aprendizaje necesario para que los usuarios del EPI lo empleen de manera eficaz. Es decir, deben conocer por qué se usan dichos implementos de protección, cuándo se usan y las ventajas que se derivan de su empleo. Cuando estos elementos se han explicado oportunamente, la continuidad del programa de prevención está casi garantizada. Se asume como una verdadera necesidad y no como una obligación.
  5. Mantenimiento y reparación. Cuando se elige un EPI para una empresa, es fundamental evaluar los costes de mantenimiento, reparación y sustitución. También en este caso se suelen aplicar indicadores como la contaminación del propio dispositivo o el riesgo de exposición.

Importancia de los Sistemas de Gestión de Riesgos y Seguridad

Implementar un Sistema de Gestión de Riesgos y Seguridad contribuye a minimizar los riesgos derivados de la actividad laboral. Es una manera de asegurar a tus trabajadores y de optimizar las actividades y los procesos internos.

Con ISOTools puedes hacer frente a estos retos y a otras necesidades de tu empresa u organización, favoreciendo los procesos y facilitando la búsqueda de información.

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