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La Metodología Lean como herramienta para la mejora continua.

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El Lean Manufacturing es una herramienta de gestión para la mejora continua diaria.

La filosofía Lean fue desarrollada hacia 1950 en Japón por la empresa automovilística Toyota.
La base de la metodología es conseguir que el personal se involucre en los procesos con el fin de reducir los desperdicios para proporcionar mayor valor añadido a nuestros clientes.

Ya en los 80 se comenzó a aplicar en empresas de producción japonesas, americanas y europeas, pero cada vez más se está comenzando a implantar en la administración pública y empresas de servicios.


Según el Lean, las actividades realizadas por una empresa pueden dividirse en aquellas que aportan valor añadido a la misma, aquellas que ayudan a aportar valor añadido y aquellas que no aportan valor añadido (denominadas como despilfarros). Según los estudios estos despilfarros suponen un porcentaje muy elevado de las actividades realizadas por la empresa. Y el objetivo es la mejora rápida y sostenida del sistema productivo o de prestación de servicios, mediante la eliminación de dichos despilfarros para conseguir aumentar la eficiencia y disminuir el consumo de recursos.
Pero para conseguir este objetivo es necesario el cambio en la filosofía de muchas organizaciones para priorizar la acción, buscando la perfección continuamente y dando un nuevo rol al personal operativo.


La metodología Lean tienen dos instrumentos que justifican su orientación a la acción, como son el Mapa del Flujo de Valor y la herramienta KAIZEN.

  • El primero se trata del conjunto de acciones necesarias para producir un producto o servicio desde que se inicia hasta su llegada al cliente. Del estudio de cómo hay que intervenir en ese flujo para reducir despilfarros y aumentar la calidad surgen el Mapa de Estado Actual y Futuro.

Estos dos mapas tienen la función de:
– Ayudar a ver el flujo de actividades.
Identificar despilfarros y sus causas.
– Proporcionar un sistema y lenguaje común a la organización.
– Constituir la base de un plan de acciones.

  • La segunda, es un sistema enfocado en la mejora continua de toda la empresa y sus componentes, de manera armónica y proactiva. Y tiene como elementos de éxito:

– La implicación a nivel directivo.
– Centrarse en el problema a solucionar y conseguir unos objetivos palpables.
– Promoción de la participación del personal implicado en el proceso a mejorar.
Comunicación: dar a conocer resultados obtenidos, esfuerzo del personal implicado, motivación por la mejora continua…

En esta metodología podemos identificar algunos símiles con la Herramienta para la Gestión de calidad ISOTools, que tienen como denominador común la apuesta por la calidad para añadir valor añadido a la empresa.
Al igual que el mapa de flujo de Valor, facilita la visualización del flujo de actividades, identificación de incidencias y sus causas, responsables, herramienta común para la organización…etc.
Y respecto a KAIZEN, podemos afirmar que ambas herramientas tienen como elementos de éxito los mismos que hemos mencionado con anterioridad.

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